Eikenprocessierups op dwaalspoor

Foto:

Sittard-Geleen, 09-01-2013 | Onderzoekers van Plant Research International (PRI) in Wageningen hebben een natuurproduct ontdekt waarmee de schadelijke processierups zijn ondergang tegemoet kan worden gestuurd. Bij het onderzoek werd onder meer samengewerkt met de gemeente Sittard-Geleen.

Sittard-Geleen, 09-01-2013 | Onderzoekers van Plant Research International (PRI) in Wageningen hebben een natuurproduct ontdekt waarmee de schadelijke processierups zijn ondergang tegemoet kan worden gestuurd. Bij het onderzoek werd onder meer samengewerkt met de gemeente Sittard-Geleen.

De rups is al eenjaar of twintig bezig aan een opmars door hel Nederland. De brandhaartjes van de rupsen veroorzaken veel overlast: huidirritaties, ontstoken ogen en ademhalingsproblemen zijn veel voorkomende klachten in gebieden waar de rupsen worden gesignaleerd. Er worden allerlei bestrijdingsmiddelen ingezet, de een effectiever dan de ander, maar vaak met vervelende bijwerkingen zoals hoge kosten, geringe effectiviteit en schadelijkheid voor andere soorten en dieren.

De rupsen zijn voor hun overleving afhankelijk van grote groepen en verplaatsen zich in indrukwekkende kop-staart processies. Daarbij is het vermogen om in spoor van de soortgenoot te blijven belangrijk. De onderzoekers heben ontdekt dat het volggedrag kan worden gestuurd met een natuurlijk extract. Met de gevonden stof kunnen de rupsen in verwarring worden gebracht, waardoor grote kolonies in kleinere groepen uiteen kunnen vallen en de overlevingskansen dalen.

In het vervolgonderzoek gaat PRI onderzoeken hoe het natuurlijk extract kan worden nagemaakt, om het vervolgens in grote hoeveelheid te produceren en in te zetten als middel bij de bestrijding van de eikenprocessierups.